La exquisita gastronomía de la Riviera Maya: platos y restaurantes recomendados

La Riviera Maya es un destino que ofrece mucho más que playas (como es esperable) paradisíacas, ya que la propuesta es mucho más amplia: cenotes, sitios arqueológicos, vida nocturna, espectáculos. Y a todo ello hay que sumar la rica cultura ancestral presente en uno de sus puntos ineludibles: la Gastronomía en Riviera Maya.

Este destino es también un epicentro culinario. Actualmente, la mezcla de sabores tradicionales y modernos, explorando desde la auténtica cocina maya hasta innovadoras fusiones contemporáneas son la regla en muchos restaurantes de Cancún, Playa del Carmen, Tulúm y otros destinos. De todo ello les quiero contar en este post.

Antes de seguir te comparto algunos posts guía:

Cómo es la cocina tradicional Maya

La gastronomía maya es un reflejo de la cultura y tradiciones de una de las civilizaciones más avanzadas de Mesoamérica. Con raíces que se remontan a miles de años, la cocina maya se basa en ingredientes locales como el maíz, los frijoles, el chile y el cacao, elementos esenciales en la dieta diaria de esta antigua civilización y en su legado actual. Por ejemplo, entre su técnica de cocción se encontraba el pib (un horno subterráneo), donde preparaban platos que hoy son estrellas en muchas cartas de restaurantes como la cochinita pibil.

En la cocina maya se utilizan hierbas y especias autóctonas, como el epazote y el achiote, que aportan sabores únicos y complejos. También se utilizan piedras de moler y metates (un utensilio de cocina tradicional) para hacer tortillas de maíz, una práctica que se ha mantenido hasta hoy.

Legado gastronómico en la Riviera Maya

Hoy, la gastronomía maya sigue viva en la Riviera Maya. Y por supuesto, hay sabores que perduran y se combinan con influencias contemporáneas, creando una experiencia culinaria muy singular. Platos como los tamales, panuchos y sopes se encuentran en los menús de restaurantes locales, junto con innovaciones modernas que fusionan lo tradicional con lo contemporáneo. También es muy interesante visitar los mercados locales y en caso de coincidir, presenciar los festivales gastronómicos que celebran este legado.

Platos tradicionales de la gastronomía Maya.

Los ingredientes clave de la gastronomía maya son el maíz, base de muchos platillos, el achiote (usado para sazonar carnes), la naranja agria, y los chiles (mucho cuidado con el habanero si no estamos acostumbrado). A continuación voy a mencionar algunos platos típicos de la gastronomía Maya que utilizan muchos de estos ingredientes:

Tamales

Es una masa de maíz rellena de carnes, chiles, y a veces vegetales o frijoles y se cocina envuelta en hojas de plátano o de maíz y cocida al vapor. Los tamales varían según la región, pero todos comparten la combinación de sabores que resulta de la masa bien sazonada y sus rellenos.

Panuchos

Son tortillas de maíz rellenas de frijoles refritos, pollo desmenuzado o cochinita pibil, lechuga, cebolla morada y aguacate. Las tortillas se fríen ligeramente antes de ser cubiertas con los ingredientes. Son crujientes y sabrosos, perfectos como entrada o aperitivo.

Sopes

Masa de maíz, con ingredientes que suman frijoles, carne, crema, queso y salsa. La masa se forma en discos pequeños con bordes, que se fríen y se cubren con los ingredientes. Es bastante similar a los panuchos, pero con bordes más gruesos para contener todos los ingredientes.

Salbutes

Son tortillas de maíz fritas, pollo desmenuzado, y se agrega lechuga, aguacate, cebolla morada y tomate. Las tortillas se fríen hasta quedar infladas y crujientes, y se sirven con los ingredientes frescos encima.

Poc Chuc

Es una preparación de carne de cerdo marinada en naranja agria y especias que se prepara asada a la parrilla. Se sirve con cebolla asada, frijoles negros y tortillas. El contraste entre el sabor cítrico y el ahumado de la parrilla es lo que lo hace tan especial.

Fusión y Modernidad en la gastronomía de la Riviera Maya

La gastronomía de la Riviera Maya ha evolucionado significativamente con el avance del turismo y el crecimiento de las ciudades en este destino. Así se fueron incorporando influencias internacionales, e inevitablemente fusionando sabores tradicionales mayas con técnicas modernas. Hoy es normal encontrar ingredientes y técnicas de diversas culturas, con cartas atractivas en restaurantes de fusión mediterránea, asiática y europea. Esto ha enriquecido los sabores locales y ha permitido la creación de platos únicos.

Gastronomía en Riviera Maya

Ejemplos de Restaurantes recomendados con fusión gastronómica maya

Fuego Restaurante y Cantina (Cancún). Combina la cocina mexicana con influencias del suroeste de Estados Unidos, utilizando ingredientes locales y mayas. Es muy recomendado probar tacos de cochinita pibil con toques contemporáneos.

Por cierto si estás en Cancún tal vez te interesen todas estas opciones de tours gastronómicos:

Además, en el blog hay un post completo con recomendaciones de platos y restaurantes en Cancún:

Koh Thai (Playa del Carmen). Su nombre ya anticipa la fusión de sabores tailandeses con ingredientes locales, ofreciendo especialidades como el curry de mariscos con coco y hierbas mayas.

La Perla Pixan Cuisine & Mezcal Store (Playa del Carmen) Este restaurante ofrece cocina tradicional maya con un toque moderno, utilizando ingredientes frescos y técnicas ancestrales. En su carta encontrarás panuchos de pato y moles elaborados con ingredientes locales.

Por cierto, si estás en Playa del Carmen puedes realizar este tour gastronómico:

Hartwood (Tulum). Es un restaurante famoso por su enfoque en ingredientes locales, así como su combinación de técnicas mayas con influencias contemporáneas. Sus platos a la parrilla destacan por su creatividad y sabor. Si buscas platos a base de mariscos frescos y vegetales asados con salsas inspiradas en recetas mayas, este lugar merece una reserva.

Nü Tulum (Tulum). Ofrece una nueva experiencia gastronómica que fusiona la cocina mexicana tradicional con influencias europeas, utilizando ingredientes de la región. Aquí encontrarás platos como el pulpo al carbón con puré de ajo negro y vinagreta de chile habanero.

Gastronomía en Riviera Maya

Imagen de Sally Meza en Pixabay

Mercados y Comida Callejera

Explorar los mercados en la Riviera Maya y en cualquier destino es una experiencia que también te va a acercar a saber mucho más de la gastronomía maya sus ingredientes y su legado. Por ejemplo en el Mercado 23 en Cancún y el Mercado Municipal de Playa del Carmen son paradas recomendadas para los viajeros que desean experimentar la gastronomía a un nivel más cotidiano, y por supuesto, saborear la auténtica comida mexicana. No son exactamente los puntos ambientados para el turismo, sino una Cancún y una Playa del Carmen real, si se quiere.

En estos mercados, así como en puestos de comida callejera, encontrarás variedad de platos, desde tacos al pastor y empanadas hasta mariscos frescos y ceviches. Los puestos de comida ofrecen en general platos menos elaborados, pero deliciosos, como tamales, panuchos y sopes, además de jugos frescos y aguas frescas de frutas locales.

Cómo son los platos típicos en mercados y puestos callejeros.

  • Tacos al Pastor: un emblema de la mesa mexicana, los tacos de carne de cerdo adobado, servidos con piña, cebolla y cilantro sin dudas que se repetirán en tu estadía en cantidad de puestos así como en restaurantes.
  • Empanadas: pueden ser rellenas de carne, de queso o hasta frijoles, un bocado perfecto para llevar o degustar especialmente en puestos de comida callejera.
  • Mariscos Frescos: es un plato que se suele pedir en restaurante, pero también encontrarás desde ceviches hasta pescados a la parrilla en los mercados.
  • Tamales: este plato presente en gran parte de latinoamérica, sobre todo en las zonas andinas, también está presente en la gastronomía de la Riviera Maya, y se prepara con masa de maíz rellena de carne o vegetales, envuelta en hojas de maíz y cocida al vapor.

Consejos para Disfrutar de la Comida Callejera

  • Aunque suene obvio, siempre es bueno observar esos lugares donde comen los locales. Una regla que no falla: los puestos con más gente suelen ofrecer la comida más fresca y sabrosa. O tienen excelente relación precio y calidad.
  • Si te preocupa la higiene, que está más que bien, puedes observar si los vendedores usan guantes y tienen un área de preparación que se ve en perfectas condiciones.
  • Respecto al picante, otra obviedad, la comida mexicana puede ser picante o muy picante. Si no estás acostumbrado, pide las salsas aparte y pruébalas primero. Igualmente en muchos puestos o restaurantes saben que los turistas extranjeros prefieren las salsas aparte, por lo que suelen darlo por sentado.

Y hasta aquí van las recomendaciones gastronómicas para la Riviera Maya, no duden en dejar en comentarios sus experiencias y sus propias recomendaciones.

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