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¿Cómo sería conocer un pueblo característico de la Pampa de Argentina?: seguramente como caminar por San Antonio de Areco. Este rincón de edificaciones antiguas y tradiciones está a solo dos horas en coche de Buenos Aires (incluso menos). Es una de las escapadas características desde la capital argentina, un paseo que realizan cada vez más turistas.

Imágenes (*) Matías Callone

Este post es un poco curioso para mí. Y la razón es que nací en una ciudad cercana a este lugar, pero nunca lo había conocido hasta hace solo un tiempo.

Si siguen mis viajes por el mundo (en Instagram) sabrán que siempre busco lugares con encanto y paisajes (para mí) inusuales. En una de mis tantos regresos a Argentina, decido poner rumbo a una experiencia en el auténtico campo de la Pampa argentina. Y luego de dos días casi “desconectado del mundo” (viviendo en una casa típica rural), mi siguiente paso fue conocer el poblado de San Antonio de Areco.

San Antonio de Areco es la oportunidad de conocer un típico poblado del interior de la Pampa Argentina, una de las zonas de campo con algunas de las extensiones de tierra más fértiles del mundo.

Más allá de la tradición de la explotación agrícola (y ganadera), el paisaje llano de la Pampa atrae con su horizonte plano apenas interrumpido por algunos montes de árboles (que no suelen ser autóctonos). En primavera y verano (y en invierno si la lluvia abunda) es una alfombra verde infinita.

Mientras estamos tan lejos de paisajes emblemáticos del país como sus glaciares, cataratas, o sus montañas (a miles de kilómetros), la Pampa verde tiene su innegable encanto. Y sobre todo, una amplia gama de tradiciones ligadas al mundo rural y de los gauchos.

San Antonio de Areco

De todas esas tradiciones, San Antonio de Areco tiene mucho que contar (y mucho que exhibir). Es conocido como el sitio “cuna de la tradición argentina”. El punto donde se complementan a lo largo de décadas la vida rural (con sus gauchos y paisanos) con la llegada de inmigrantes, especialmente desde distintos puntos de Europa.

Muy lejos quedan las transitadas y por momentos caóticas calles de Buenos Aires. Esas calles que en San Antonio de Areco parecen aún más lejanas. Solo a media mañana, o en plena tarde se nota cierto movimiento, pero en horas del mediodía hasta puede parecer una ciudad calma y desolada.

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Esta escena está a menos de dos horas de #BuenosAires. Tampoco es que en esta pequeña ciudad en la zona de campos conocida como La Pampa #Argentina toda la gente vaya a caballo 😁. En realidad es algo esporádico. Sin embargo en #SanAntoniodeAreco se aferran a las tradiciones del campo. No es raro ver gente vestida como tradicionales paisanos o gauchos. Y no es raro encontrar casonas y bares de un siglo atrás como la que sale en la foto que siguen funcionando después de tanto tiempo. Esta ciudad es llamada "la cuna de la tradición" de Argentina y la conocí hace pocos días. Y como tal cada vez más visitantes llegan de todas partes del mundo a redescubrir ese pasado o a vivir el campo. Lo que sería turismo rural pero con fuerte acento local, comidas exquisitas (sin faltar empanadas y asados) y lo que no siempre se ve tan marcado: gente orgullosa y encantada de vivir en su lugar en el mundo. Por si quieren ver fotos y lugares especiales de #Argentina termino de completar el hashtag #101lugaresxargentina

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Uno de los principales motivos para conocer San Antonio de Areco, es que encontrarás muchos rincones que se conservan casi inalterados desde hace un siglo (o algo más). Es el aspecto de los otrora incipientes poblados de la Pampa Argentina que crecían a la par que se desarrollaban las líneas férreas y el comercio de granos.

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

Curiosamente, esas vías férreas hoy están inactivas, los granos se transportan por carretera, y pueblos como San Antonio de Areco reciben cada vez más turistas. Lo usual es viajar hasta allí no solo para conocer el pueblo, sino también a vivir la experiencia de los tantos hoteles de campo de la zona. Hay una amplia oferta de alojamiento que va desde las opciones más simples, hasta las más sofisticadas.

Para entender más de la fama de esta ciudad de la provincia bonaerense (entre tantos), en el año 1926 se publica la novela “Don Segundo Sombra” escrita por uno de los hijos de una familia tradicional local (Ricardo Güiraldes). Esta obra literaria marcará al pueblo para siempre en su esfuerzo por conservar las tradiciones. En San Antonio de Areco hay una agenda permanente de eventos que buscan homenajear la vida del hombre de campo. Y sobre todo, un interés por preservar sus costumbres y hasta su aspecto.

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

Qué ver en San Antonio de Areco

San Antonio de Areco es tierra de peñas y guitarreadas durante todo el año (encuentros donde se exaltan los cantos y bailes tradicionales). Es sobre todo un destino cultural. Hay por ejemplo decenas de artesanos de numerosas disciplinas tradicionales del campo argentino: platería, soguería, talabartería, telar, herrería. Y para profundizar su perfil cultural, hay ocho museos: entre ellos el Museo Gauchesco “Ricardo Guiraldes”, y o el notable museo privado Las Lilas de Areco (con una colección de obras de Molina Campos).

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco

Ideal para una visita de fin de semana, con solo caminar sus calles (es una ciudad pequeña) encontraremos cantidad de tiendas de artesanos fabricando sus productos en el lugar, algunas pulperías (o antiguos bares criollos”) que tienen más de cien años en su haber, y paseos junto al río que atraviesa la ciudad. Sin dejar de nombrar la amplia oferta gastronómica, las empanadas y los asados.

San Antonio de Areco

Todo lo más interesante a nivel visual lo encontraremos en la zona del Casco Histórico con su mezcla de estilo “italianizante-criollo”, junto a los boliches y almacenes antiguos que se preservan como si estuviéramos varias décadas hacia atrás.

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco es una escapada para sentirnos en las antípodas de Buenos Aires: un rincón que en cuanto a calma, aspecto, tradiciones se resiste a cambiar. Ese es precisamente su punto fuerte y atractivo: una posibilidad de conectar con la auténtica Argentina más allá de la gran ciudad.

(*) Todas las imágenes pertenecen a Matías Callone y están bajo licencia Creative Commons

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