Dentro del Gran Valle del Rift, hay numerosas curiosidades geológicas. Entre ellas, el volcán Ol Doinyo Lengai, el volcán de la “lava blanca”, único en el mundo por su forma de expulsar lava que “fluye como agua”, con temperaturas de “sólo” 590ºC (lo que en la escala de temperatura de lava volcánica, es bastante “fría”). La belleza del volcán no sólo se da por su particular flujo de lava que adquiere un aspecto blanco en sus barrancos y grietas, sino además por su espectacular forma cónica de 1.600 m desde su base, en medio de una planicie de pastoreo en donde viven los Masai.

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Situado al sur del Lago Natron, noroeste de Tanzania, el cono del volcán terminó su formación hace 15.000 años, con una cima con dos cráteres, y uno de ellos activo de forma continua con flujo de lava que se torna blanca al entrar en contacto con el agua. La razón de la “lava que cae como agua”, se debe a que la composición tiene un bajo contenido de sílice, lo que ha erosionado y modelado al volcán de una forma particular. Tantas peculiaridades, terminan conformando un paisaje volcánico que no encontraremos en ningún punto del planeta.

Cada cierto tiempo (decenas de años), el volcán Ol Doinyo Leng, que significa “Montaña de Dios” en Masai, tiene episodios de expulsión de cenizas:

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El paisaje, con el marco de fondo del volcán, ha servido para sostener la actividad de la zona gracias al turismo. Se puede ascender siempre que la actividad volcánica sea leve, algo normal teniendo en cuenta que la última erupción fue en el año 1966. El ascenso se realiza en la temporada de verano, coincidiento con la temporada seca y la afluencia de turistas más elevada en buscas de buenos safaris en el entorno de la sabana.

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